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Ligue Europa: un sacre teinté d’émotion pour Manchester United

Manchester United s’est imposé ce mercredi 24 mai en finale de la Ligue Europa contre l’Ajax Amsterdam (2-0). Grâce à des buts de Paul Pogba et Henrikh Mkhitaryan, les Mancuniens sauvent leur saison avec ce titre européen et honorent la mémoire des victimes de l’attentat qui a ensanglanté leur ville le 22 mai.

Difficile de ne penser qu’au football à Solna, près de Stockholm, ce 24 mai. Bien sûr, près de 50 000 spectateurs s’étaient donnés rendez-vous à la Friends Arena pour assister à la finale de la Ligue Europa entre l’Ajax Amsterdam et Manchester United. Mais le traumatisme de l’attentat survenu au Royaume-Uni il y a moins de 48 heures était dans tous les esprits.

Une minute de silence et une minute d’applaudissements ont été respectées avant le coup d’envoi, à la mémoire des 22 morts et de la soixantaine de blessés (dernier bilan), victimes de l’attentat-suicide à la bombe perpétré à Manchester et revendiqué par le groupe Etat islamique. L’UEFA, elle, a autorisé les joueurs d’United à porter un brassard noir durant ce match très particulier.

Pogba, le « sac d’argent » répond brillamment

L’Ajax, fidèle à sa réputation de club formateur, alignait un onze de départ historique : il s’agissait du plus jeune de l’histoire dans les finales de coupes d’Europe, avec une moyenne d’âge de 22 ans et 9 mois. Matthijs de Ligt, 17 ans et 285 jours, était lui le plus jeune titulaire de l’histoire des coupes d’Europe. Mais la pépite néerlandaise n’a pas été très en verve. Le défenseur a eu droit à un « effet boomerang ».

La semaine dernière, De Ligt lançait une pique à Paul Pogba, en déclarant dans la presse qu’il n’avait « jamais vu un sac d’argent marquer un but ». Une manière de tancer le Français et le coût record de son transfert de l’été dernier en provenance de la Juventus (105 millions d’euros hors bonus). Le Mancunien a répondu de la meilleure manière en ouvrant le score, avec un peu de chance, sur une frappe déviée (18e). Pogba, au moment de célébrer son but, a tenu à rendre hommage à son père, récemment disparu, et aux victimes de l’attentat de la Manchester Arena.

L’Ajax courageux mais impuissant

A la pause, Manchester United menait au score sans avoir proposé un spectacle très attrayant. L’Ajax était mené malgré quelques offensives sans réussite. Mais dès le début du deuxième acte, les hommes de José Mourinho ont mis leurs adversaires groggys : l’Arménien Henrikh Mkhitaryan, tout en souplesse, a signé le but du break (48e) et rapproché son club du Graal.

L’Ajax n’a jamais abdiqué. Les Néerlandais ont eu largement plus le cuir que les Anglais (67% de possession de balle), et ils ont beaucoup tenté leur chance. Leurs frappes lointaines manquaient toutefois de puissance et surtout de précision (17 tirs, seulement 3 cadrés) pour inquiéter Sergio Romero et l’arrière-garde des Red Devils. Sans deux retours désespérés de Davinson Sanchez sur Paul Pogba (76e) et Jesse Lingaard (87e), MU aurait même pu éteindre tout suspense.

Manchester United entre dans l’histoire

Rien n’a pu empêcher Manchester United d’atteindre son objectif. Pour les dernières minutes, José Mourinho a offert quelques instants de bonheur à Wayne Rooney, l’attaquant historique des Red Devils, entré en jeu (90e) pour peut-être son dernier match sous le maillot mancunien. Puis, l'arbitre M. Damir Skomina a libéré les fans et les joueurs. En battant l’Ajax (2-0), Manchester United est entré dans un cercle fermé : il est le 5e club à compter toutes les compétitions européennes dans son armoire à trophées (Ligue des champions, Ligue Europa et la Coupe des Coupes, disparue en 1999).

Les Néerlandais, 22 ans jour pour jour après leur victoire en Ligue des champions, repartent têtes basses. Pour sa première saison, José Mourinho n’a pas brillé en Premier League, mais il a réussi son coup au niveau européen. Le Portugais en est à quatre victoires européennes (deux Ligue des champions, deux Ligues Europa). Manchester United a fêté son sacre autour de son capitaine Wayne Rooney et du vétéran Zlatan Ibrahimovic, blessé mais présent pour les célébrations. Avec le contexte actuel, toutes les festivités prévues à Manchester ont été annulées. Les effusions de joie resteront donc en Suède. Mais ce soir, à quelque 1 400 kilomètres de distance, United a offert une parenthèse heureuse à une ville et des habitants meurtris. « La victoire est pour eux », a déclaré Paul Pogba, l’un des héros de la soirée.

RFI

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Football: le Real Madrid champion d’Espagne devant le Barça

Le Real Madrid a remporté le 33e titre de champion d’Espagne de football de son histoire, ce 21 mai 2017. Les Madrilènes, vainqueurs 2-0 de Malaga lors de la dernière journée de Liga, devancent au classement le FC Barcelone, tombeur 4-2 d’Eibar.

Le Real Madrid a retrouvé sa couronne nationale après cinq années d’attente, ce 21 mai 2017. Les Madrilènes ont effet ajouté un 33e titre de champion d’Espagne de football (nouveau record) à leur immense palmarès, après le 32e acquis en 2011-2012.

C’est une délivrance pour eux après avoir vu le voisin, l’Atletico Madrid, et surtout le grand rival, le FC Barcelone, se partager le trophée en Liga, ces dernières saisons.

Zidane : « le jour le plus heureux de ma vie professionnelle »

Les « Merengue » ont remporté les trois points qui leur manquaient pour s’assurer la première place au classement du Championnat d’Espagne. Ils ont battu Malaga 2-0 grâce à des buts de Cristiano Ronaldo et de Karim Benzema.

« Le mérite est partagé par tous, surtout les joueurs qui ont cru au message que nous voulions diffuser », a réagi l’entraîneur du Real Madrid, Zinedine Zidane, après cette rencontre. « C'est le jour le plus heureux de ma vie professionnelle », a même ajouté l’ancien milieu de terrain, qui a pourtant remporté une Coupe du monde et un Championnat d’Europe des nations avec l’équipe nationale de France.

Quelques minutes plus tard, le technicien a été aspergé de champagne par certains de ses joueurs en pleine conférence de presse. Une scène qui pourrait se reproduire dans deux semaines… Les Madrilènes affronteront en effet la Juventus Turin le 3 juin en finale de la Ligue des champions. Une compétition où ils sont tenants du titre mais qu’aucun club n’a réussi à gagner deux fois de suite depuis l’AC Milan en 1989 et 1990.

La Coupe du Roi, lot de consolation du Barça ?

Le FC Barcelone, de son côté, devra se contenter d’une éventuelle victoire face à Alaves, en finale de la Coupe d’Espagne, le 27 mai, pour redorer son blason. Les Barcelonais ont certes terminé la saison en Liga sur une bonne note, avec une victoire 4-2 contre Eibar.

Mais le doublé de Lionel Messi et son titre de meilleur buteur de la saison n’effaceront pas la déception des supporters catalans. Luis Enrique, entraîneur du Barça depuis trois ans, va quitter ses fonctions et laisser une équipe qui doit renforcer son effectif cet été, en défense notamment.

RFI

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Ligue 1: Monaco, la folle saison d'un (presque) champion

L’AS Monaco, qui a battu Lille dimanche (4-0), n’est pas encore championne de France officiellement, mais c’est quasiment fait puisqu’il faudrait un miracle pour que le club du Rocher ne prenne pas la succession du PSG dès mercredi en match en retard face à Saint-Etienne. En attendant, retour sur une folle saison en rouge et blanc.

Fort de leur différence de buts (+73 contre +56 aux Parisiens), les Monégasques ne pourront plus logiquement être repris et sont donc virtuellement champions. C’est historique, car l’ASM va mettre fin à deux séries, celle des quatre titres consécutifs de l'ogre parisien et 17 ans sans couronne en Principauté, et elle a atteint des seuils records dans bien des domaines.

Sur ses 61 matches, Monaco n'en a perdu que 10, dont deux avec une équipe bis voire ter, le dernier match de poules de C1 à Leverkusen (3-0) et la demi-finale de la Coupe de France au PSG (5-0), où Leonardo Jardim ménageait ses titulaires pour l'Europe et le championnat.

Mbappé, la pépite

L'entraîneur portugais est un des grands artisans de ce triomphe annoncé, bien sûr. Jugé coach ennuyeux il y a deux saisons, il a proposé en 2016-2017 un jeu d'attaque parfois étourdissant, 7-0 à Metz ou contre Rennes, 6-0 contre Nancy. Monaco se retrouve sur le podium des équipes les plus prolifiques de France, derrière le RC Paris (118 buts) et Reims (109 buts), tous deux en 1959-1960, et devant le PSG de l'an dernier (102 buts). Lille avait aussi marqué 102 fois en 1948-1949 dans un championnat à 18 clubs, soit très exactement 3 buts par match.

La trajectoire météorique de l'adolescent Mbappé, qui en six mois d'exposition s'est retrouvé sur les radars des plus grands clubs, comme le Real Madrid, illustre l'appétit offensif de cette équipe. Mais il n'est pas le seul. Falcao qui avait disparu lui de ces radars après deux années blanches, a ressuscité comme Lazare pour guider ce jeune groupe jusqu'au titre promis et au dernier carré de la C1. Tout là-haut, la Juventus Turin était trop forte (2-0/2-1), et a laissé une petite amertume à l'ASM, comme la finale de Coupe de la Ligue ratée face au PSG (4-1).

Troisième club le plus titré…

Mais ce titre de champion de France quasi assuré est un triomphe, qui valide le changement de nature du projet monégasque. Après avoir attiré des monstres, Falcao, James Rodriguez ou Moutinho, le milliardaire Dmitri Rybolovlev, propriétaire depuis décembre 2011, a réduit la voilure financière et misé sur des jeunes prometteurs, revendus ensuite avec plus-value.

Les Bernardo Silva, Fabinho, Lemar, Jemerson ou Benjamin Mendy vont donc lui apporter le titre. Les deux premiers devraient avoir un bon de sortie cet été, et Monaco pourrait également céder sur Mbappé, formé lui au club, en cas d'offre centenaire en millions d'euros. Boschilia ou Jorge sont déjà prêts pour la saison prochaine, et la seule recrue « hors-modèle », Kamil Glik, a réussi une saison de feu et stabilisé la défense.

Ces joueurs ont écrit leur chapitre de la glorieuse histoire du club du Rocher, qui avec ce 8e titre en vue va rejoindre Nantes sur le podium national, derrière Saint-Etienne (10) et Marseille (9).

(Avec AFP)

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Championnats européens: Monaco et Chelsea filent vers le titre

L’épilogue approche dans tous les championnats d’Europe. En France, Monaco a fait un grand pas vers le titre national en battant Nancy. En Angleterre, la défaite de Tottenham laisse un boulevard à Chelsea. La Juve y est presque en Italie. Rien n'est joué en Espagne, et en Allemagne, le promu Leipzig a assuré sa qualification directe pour la prochaine Ligue des champions.

Allemagne : Leipzig en Ligue des champions

Depuis le week-end dernier, le Bayern Munich est assuré d’être champion pour la 5e fois consécutive. Les Bavarois ont quand même tenu à fêter ce titre à domicile en battant la lanterne rouge Darmstadt (1-0). Un succès qui entérine la rétrogradation du vaincu du jour.

Promu en début de saison, Leipzig, révélation de l’année en Bundesliga, est assuré de finir sur le podium grâce à sa victoire contre le Hertha Berlin (4-1). Le RB devrait même terminer dauphin du Bayern grâce à ses six points d’avance sur le Borussia Dortmund, à deux journées de la fin. Le BVB est aussi proche d’une nouvelle qualification en C1 grâce à son court succès contre Hoffenheim (2-1). Dortmund est 3e avec deux points d’avance sur… Hoffenheim, qui peut encore accrocher le podium et terminera dans le pire des cas à la 4e place (qualificative pour le tour préliminaire de la Ligue des champions).

Angleterre : Chelsea y est presque, Manchester United décroche

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Sans jouer, Chelsea a fait un pas vers le titre. Les Blues ont assisté vendredi soir à la défaite de Tottenham contre West Ham (1-0). Les Spurs, irrésistibles depuis des semaines, mettaient la pression à Chelsea ces dernières journées. En s’inclinant, les hommes de Mauricio Pochettino laissent à ceux d’Antonio Conte une occasion en or de faire un pas de géant vers le titre. Si Chelsea s’impose lundi soir contre Middlesbrough, il sera quasi impossible d’empêcher Eden Hazard et les siens de succéder à Leicester au palmarès. Il ne reste que deux journées à jouer (hors matches en retard).

Leicester, justement, a officiellement sauvé sa peau. Mal en point il y a peu, les Foxes ont mathématiquement assuré leur maintien en battant Watford (3-0). Bien plus haut au classement, Manchester City a fait fort en écrasant Crystal Palace (5-0). Liverpool, tenu en échec par Southampton (0-0), reste 3e mais n’a plus qu’un point d’avance sur les Citizens. Arsenal a dompté Manchester United dans le choc de la journée (2-0). C’est la première fois qu’A    rsène Wenger bat José Mourinho en Premier League (après 13 tentatives !). Ce revers compromet grandement les chances des Red Devils d’accrocher la Ligue des champions. MU voit même sa 5e place menacée par les Gunners, qui n’ont que deux points de retard.

France : Monaco à une victoire du titre

On connaît presque le podium de la Ligue 1. Le PSG a été sans pitié face à Bastia (5-0), mais la défaite lors de la dernière journée à Nice a largement hypothéqué les chances des Parisiens de garder leur titre. Et la nouvelle victoire du leader Monaco à Nancy (0-3) a presque enterré les derniers espoirs de Paris. L’ASM conserve trois points d’avance avec un match en retard à disputer et une différence de buts bien supérieure. Il ne manque qu’une victoire aux hommes de Leonardo Jardim pour s’assurer la couronne.

L’OGC Nice terminera à la 3e place. Battus au Vélodrome par Marseille (2-1), les Aiglons ne peuvent plus rattraper le PSG, qui a six points d’avances mais une différence de buts nettement meilleure. L’OM s’empare de la 5e place avec un point d’avance sur Bordeaux. Mais il sera difficile de déloger Lyon de la 4e place. Les Gones, en battant Nantes (3-2), ont pris une grosse option. Dans le bas du classement, la lanterne rouge Bastia est dans une situation critique avec quatre longueurs de retard sur Lorient, 17e. Il y a aussi urgence pour Nancy (19e) et Dijon (18e). Caen (16e) et Montpellier (15e) ne sont pas encore sauvés, contrairement à Metz et Angers.

Italie : la Juve freinée, la Lazio presque en C1

La série incroyable de la Juventus s’est brisée. Après 33 victoires d’affilée à domicile en Serie A, les Bianconeri ont été tenus en échec samedi par le rival local du Torino (1-1). Pareille « mésaventure » ne s’était plus produite depuis septembre 2015… Et sans un but in extremis de Gonzalo Higuain à la 90+2e, le Torino aurait battu la Juve sur son terrain pour la première fois depuis 22 ans.

Ce match nul retarde le sacre programmé des hommes de Massimiliano Allegri. En effet, l’AS Rome est allée s’imposer nettement sur la pelouse de l’AC Milan (1-4). A trois journées du terme de la saison, le club de la Louve reprend la 2e place devant Naples (un point d’avance) mais reste à sept longueurs de la Juve. Une victoire, voir un match nul, peut suffire aux Bianconeri pour s’assurer un sixième sacre d’affilée. Palerme rejoint Pescara dans l’ascenseur vers la Serie B. Crotone est mal en point avec quatre points de retard sur Empoli, premier non relégable.

Espagne : statu quo entre le Real Madrid et le FC Barcelone

La hiérarchie ne bouge pas en tête de la Liga. Vainqueur de Villarreal (4-1), le Barça a mis la pression au Real Madrid. Mais les Madrilènes, avec une équipe B, se sont baladés à Grenade (0-4), déjà relégué à l’échelon inférieur (comme Osasuna). Du coup, les deux géants sont toujours en tête avec le même nombre de points (84). Les Catalans sont premiers grâce à leur meilleure différence de buts. Mais le Real a un match en retard à jouer sur le terrain du Celta Vigo le 17 mai.

Vainqueur d’Eibar (1-0), l’Atlético de Madrid a quasi verrouillé sa 3e place. Les Matelassiers ont cinq points d’avance sur le FC Séville avec encore deux journées à disputer. Dans le fond du classement, Gijon s’est offert un court mais précieux succès contre Las Palmas (1-0). Les Rojiblancos n’ont plus que trois points de retard sur Leganés, premier non relégable.

RFI

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