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La poignante réconciliation entre Magic Johnson et Isiah Thomas

Déc 22, 2017 Poster par 
La poignante réconciliation entre Magic Johnson et Isiah Thomas

La poignante réconciliation entre Magic Johnson et Isiah Thomas


Seuls les montagnes ne se rencontrent pas mais attention avec la tectoniques des plaques, avec notre environnement menacé rien ne fonctionne comme avant Il est bon de se parler, d'échanger et on arrive toujours à trouver une solution. P B C

Magic Johnson et Isiah Thomas se sont rabibochés de façon spectaculaire. Mais pourquoi étaient-ils fâchés depuis 25 ans au juste ?
Magic Johnson et Isiah Thomas se sont donc réconciliés. Difficile d'être insensible à la scène filmée par NBA TV. Deux quinquas qui s'étreignent. Le premier, éloquent et théâtral comme toujours, fait le premier pas. Le second, souriant avant l'effondrement, est comme libéré d'un fardeau. "Zeke" pleure et tombe dans les bras de son aîné, comme un fils de soldat qui vient de récupérer son père après la guerre. Les deux ont des trémolos dans la voix. Normal après 25 ans de froid polaire autour d'une amitié mise entre parenthèses.


Pourquoi, au juste, cette réconciliation a-t-elle marqué les esprits ?


Pour les gens nés dans les années 90, Magic Johnson est un businessman sympathique reconverti en président des Los Angeles Lakers et Isiah Thomas un consultant télé qui a fait vivre aux Knicks l'une des pires pages de leur histoire lorsqu'il était à leur tête.
Pour les autres, ce sont deux légendes. Deux basketteurs qui ont contribué à leur faire aimer ce sport. Deux meneurs aux caractéristiques différentes mais au niveau de jeu parfois irréel. Ce sont aussi deux superstars qui, à l'époque, ont quelque peu enfreint les codes en étant les meilleurs amis du monde alors que la situation exigeait une rivalité féroce et sanglante

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Des ennemis jurés qui s'embrassent...


Depuis la fin des années 2000, les regroupements de stars selon leurs affinités sont monnaie courante. Les joueurs ne se cachent plus. Ils s'entraînent ensemble, passent leurs vacances ensemble et planifient, parfois quelques années à l'avance, de futures collaborations. A l'époque, les liens d'amitié qui pouvaient exister entre les acteurs majeurs de la ligue n'étaient pas mis en avant. Sur le terrain, c'était à la vie à la mort, même s'il fallait parfois se battre concrètement avec un camarade de virée. Isiah et Magic étaient un peu plus que ça.

Ils se sont toujours considérés comme des frères. Les drames personnels de chacun (la disparition du père de Thomas et, peu après, de la soeur de Johnson) ont toujours été encaissés avec le soutien de l'autre. Dans l'une de ses résidences, le Laker a baptisé une pièce "la chambre d'Isiah". A chaque fois que les Pistons étaient en ville, Magic laissait les clés de sa voiture à la résidence de l'hôtel où résidaient les Bad Boys afin que son ami puisse en disposer.
Difficile donc, de jouer la haine et la détestation lors des matches entre les Lakers et les Pistons. Même lors de rencontres des Finales NBA... En 1988, leur embrassade avant un coup d'envoi fait le buzz. Nul besoin d'Internet ou de réseaux sociaux pour mettre le feu. Detroit et L.A. sont censés s'abhorrer et même Pat Riley, alors coach de Magic, est choqué.


"Qu'est ce que tu vas faire maintenant Magic ? Toute ton équipe pense que tu vas être soft sur le terrain", lui lance Riley.
Magic fait alors ce qu'il doit faire. Sur un drive de "Zeke", il le découpe à l'ancienne, le coude en pleine poire. Les deux potes s'accrochent et doivent être séparés.
Les Finales 89, qui sont un remake des précédentes, voient Detroit triompher à nouveau et la relation entre Johnson et Thomas se crisper davantage. C'est ce qu'attend d'eux l'opinion publique, pas friande du copinage et qui vit pour ces moments d'intense rivalité.
Ce sont les années qui suivent qui vont voir la bromance au vinaigre.


Rumeurs, boycott et linge sale


En novembre 91, Magic Johnson annonce au monde qu'il est séropositif. L'éloignement des derniers mois fait que"Zeke" n'a pas été prévenu au préalable et l'apprend presque en même temps que le commun des mortels.


"Un membre du staff des Lakers m'a averti que Magic allait donner une conférence de presse pour annoncer sa maladie. J'étais en voiture avec Mark Aguirre. On s'est arrêtés sous un viaduc, en état de choc. On a pleuré pendant 10, 15 minutes", a raconté Thomas au Washington Times.
Une contrition qui se transforme en scepticisme à en croire Johnson. Son agent Lou Rosen le prévient que Thomas contribue à alimenter des rumeurs sur sa sexualité et le fait qu'il aurait peut-être fréquenté des hommes. Un comportement qui contribue à voir la défiance augmenter autour du n°32. Alors que la maladie est encore méconnue, plusieurs membres de la ligue voient la présence de Magic sur les parquets comme une menace sanitaire. Et ce dernier ne comprend pas pourquoi celui qu'il considérait comme un membre de sa famille ne l'aide pas à déminer le terrain.


"Personne ne voulait jouer avec Isiah [...] Il devrait se rendre compte qu'il a énervé plus de la moitié de la NBA"


A ce jour, Isiah Thomas nie pourtant toujours avoir nui à Magic.


"Il a agi en prenant pour argent comptant des informations complètement fausses. Avec l'amitié qu'on avait, je trouvais ça dingue qu'il puisse croire ça. Si j'avais remis sa sexualité en question, cela aurait voulu dire que je remettais la mienne en doute aussi vu qu'on était proches. Les gens l'ignorent peut-être, mais 5 ans avant l'annonce de Magic, l'un de mes frères est mort du SIDA, donc je sais ce que c'est", s'est défendu Thomas dans Sports Illustrated.


On ne saura sans doute jamais ce qu'il en a réellement été, mais la rancune de Johnson est tenace. Lors du processus de sélection de la Dream Team 92 si bien raconté par Jack McCallum, il oeuvre en sous-main pour que son ancien ami ne passe pas le cut. En stricts termes de niveau et de palmarès, la légitimité du meneur des Pistons est pourtant évidente. Même par rapport à John Stockton, qui lui est "préféré". Thomas a quand même été deux fois champion NBA moins de trois ans auparavant.
A cette époque déjà, tout le monde pense que l'unique responsable de l'éviction d'Isiah Thomas est Michael Jordan. La rancoeur de "MJ" envers Thomas et Detroit est de notoriété publique depuis la fin des années 80.

Ce n'est que dans le livre "When the game was ours" que Magic a finalement reconnu avoir joué un rôle dans ce boycott.
"Isiah a bousillé lui-même ses chances de participer aux Jeux Olympiques. Personne dans ce groupe ne voulait jouer avec lui. Je suis triste pour Isiah, mais il s'est mis tellement de gens à dos dans sa vie sans réaliser pourquoi... Il devrait se rendre compte qu'il a énervé plus de la moitié de la NBA", justifie Magic Johnson dans le livre de Jackie McMullan en collaboration avec Magic et Larry Bird, précisant que le tournant pris par sa relation avec Thomas est "la plus grande déception de sa vie".
A la sortie du livre, Isiah Thomas est mortifié.


"J'aurais aimé qu'il m'appelle pour me prévenir qu'il allait donner cette version. J'ai toujours cru que notre amitié et notre proximité feraient qu'on se dirait toujours les choses en face plutôt que sur la place publique".


Here we bro again


Ces dernières années, leurs contacts se sont limités à des poignées de main en public. Magic est un communiquant habile qui ne peut pas se permettre de ternir son image de type aimé par tout le monde. Pour la façade, il s'en est donc tenu à des rapports d'apparence cordiaux avec "Zeke". Puis, le temps a fait son affaire... Quelques intermédiaires aussi.


En mars dernier, un échange en duplex sur NBA TV avait déjà fait fondre la glace. Isiah avait félicité Magic pour son arrivée à la tête des Lakers et salué son amour pour cette équipe. Rigolard, le nouveau boss des Angelenos avait renvoyé la balle avec plaisir. Un signe annonciateur qu'une réunion était possible.
Cette semaine, c'est cet entretien évidemment façonné pour déclencher l'émotion qui a permis à Magic Johnson et Isiah Thomas d'officialiser la fin de leur conflit. Le concept fait qu'on ne peut s'empêcher de se dire que la chose est sans doute romancée. Que les deux hommes ont été aiguillés pour rendre la séquence poignante. Qu'importe. Deux des plus grands joueurs de tous les temps ont enterré la hache de guerre. Mieux, deux des meilleurs amis de l'histoire de la NBA vont pouvoir le redevenir. L'essentiel est là.

Les deux basketteurs, en froid depuis la fin des années 1980, se sont réconciliés jeudi sur le plateau d'une émission consacrée à la NBA. Une séquence pleine d'émotion.


Cela ressemble à une banale réconciliation entre deux personnes brouillées depuis près de 30 ans. Mais la personnalité des deux hommes concernés, et la raison de la détérioration de leur relation, donne une tout autre dimension à cette histoire. Magic Johson et Isiah Thomas, deux géants de la NBA dans les années 80-90, ont enterré la hache de guerre sur un plateau télé.


Une brouille vieille de 30 ans. Très proches au début de leur carrière, les stars de la NBA se sont brouillé à la fin des années 1980 lorsque Magic Johnson annonce sa séropositivité. Ce dernier accuse alors Isiah Thomas de répandre une rumeur selon laquelle le joueur des Los Angeles Lakers est gay. Magic Johnson décide alors de tout faire pour barrer la route du joueur des Pistons en équipe nationale et contribue à l'écarter de la "Dream Team" américaine qui remporta les Jeux olympiques de Barcelone en 1992.


"Laisse-moi m'excuser si je t'ai blessé". "Ma femme, ma mère, mon père m'ont dit que nous devions nous retrouver. Donc quand tout le monde m'a appelé, j'ai dit que nous allions le faire, sans aucune doute", débute Magic Johnson lors de leurs retrouvailles dans le cadre de l'émission Players Only Monthly de NBA TV. Prolixe, Magic Johnson continue sur sa lancée face à un Isiah Thomas assis face à lui, très attentif. "M'asseoir en face de toi, revenir sur tous ces moments de bonheur, d'excellence, de dur labeur, les plus grands rêves. Qui, à 19 ou 21 ans, rêve de ce que nous voulions faire et maintenant nous sommes là à le faire" poursuit-il avant de se lancer : "Tu es mon frère. Laisse-moi m'excuser si je t'ai blessé, pour le fait que nous ne sommes plus amis et merci Dieu de nous réunir".

En face, Isiah Thomas ne peut retenir ses larmes. "Je sais man, ça me fait mal aussi. Viens", lui suggère Magic Johnson avant que ne débute une longue et touchante accolade entre les deux monstres du basket américain. Isiah Thomas fond littéralement en larmes sur l'épaule de son ami qui tente de le consoler. "Tout va bien. C'est fou toutes ces choses que nous avons dû traverser mais ça y est nous les avons traversées", conclut Johnson.


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