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Qui est Homère ? Ce génial poète par Macky Sall n'a pas fait de faute (Malick Sonko, Inspecteur de français, latin, grec)

Mar 06, 2018
Qui est Homère ? Ce génial poète par Macky Sall n'a pas fait de faute (Malick Sonko, Inspecteur de français, latin, grec)

 

Qui est Homère ? Ce génial poète par Macky Sall n'a pas fait de faute (Malick Sonko, Inspecteur de français, latin, grec)

Je dédie ce texte à mon ami et frère Bakary Gueye in FB que je remercie en retour pour les mots aimables qu'il m'a adressés en me dédiant la semaine dernière le texte d'Andea Marcolongo intitulé " 9 bonnes raisons d'aimer le grec".

Au moyen âge, Byzance a été le foyer d'une activité intellectuelle intense et passionnée. Si à cette époque Byzance était politiquement issue de Rome, elle était demeurée profondément grecque par sa culture. D'ailleurs, le grec était alors la langue nationale de l'empire. C'est grace aux copistes et scholiastes byzantins que la majeure partie des œuvres antiques ont été retrouvées et classées.

Tous les grands noms de la pensée antique faisaient l'objet d'une spécialisation. Jean Tzetzès, un homme d'une prodigieuse érudition, après avoir lu toute la production antique, avait choisi de se spécialiser sur Homère. Au siècle des Comnènes, sa popularité était telle que la famille impériale elle-même s'adonne à son étude. C'est ainsi l'Impératrice Irène demande à Tzetzès de lui expliquer Homère.

On doit au compilateur Jean Tzetzès plusieurs traités grammaticaux, des études historiques et des commentaires littéraires au nombre desquels « Les allégories sur l'Iliade et l'Odyssée » dont la préface, longue de 1 114 vers politiques, est intitulée : Prolégomènes aux allégories d'Homère ».

J'ai eu l'honneur et le plaisir de traduire, pour la première fois dans une langue moderne, ce texte resté jusqu'ici méconnu et dont le contenu nous apporte des informations capitales, qui relancent « La question homérique ».

L'Iliade d'Homère ne relate en réalité que les événements qui se sont déroulés au cours de la dixième année de la Guerre de Troie. Dans les « Prolégomènes aux allégories d'Homère », Tzetzès reconstitue, après avoir lu tous les ouvrages qui traitent de la question et qui ont été ravagés par l'incendie de la Bibliothèque de Constantinople, un certain nombre de faits et d'événements dont la connaissance est indispensable pour mieux comprendre l'Iliade.

Cher Bakary GUEYE, vous allez être, dans les lignes qui suivent, la première personne à connaitre, par exemple, la présentation qu'il fait du personnage d'Homère qu'aucun éditeur ne nous a jamais assez présenté.

La vie d'Homère, osons le dire, est restée jusqu'ici mal connue. Les éditeurs les plus prolixes sont, sur cette question, d'un laconisme inquiétant, du fait de l'inexistence des sources.

Avec Tzetzès, nous découvrons enfin des aspects méconnus de la vie d'un des personnages sur lequel on a le plus écrit sans, paradoxalement jamais rien dire sur lui.

Du vers 50 au vers 132 des "Prolégomènes aux allégories d'Homère", Tzetzès nous raconte la vie d'Homère. Voici la traduction mot à mot du passage.

« Dès lors, sache avant tout l'origine du poète. On dit qu'Homère, l'omniscient, l'océan des discours (excepté qu'il est plein de nectar et non d'eau salée), a eu sept patries douteuses et sept pères tout aussi douteux. On raconte qu'il est originaire de Thèbes en Egypte. Pour d'autres, de Babylone, de Chios pensent certains. D'Iète, de Colophon, de Smyrne, d'Athènes. En ce qui te concerne, retiens qu'Homère est né à Smyrne. On prétend également que sept pères lui ont donné naissance. Les uns affirment que son père Ménémachos est un prêtre égyptien. D'autres encore disent que c'est Daemon, pour certains, c'est Massagora ; ces deux hommes étaient des commerçants. D'autres enfin prétendent qu'il est le fils de Maeon et a reçu le nom d'Eugène. Mais la plupart soutiennent qu'il est le fils de Méles et de Krétée. Pronapide est le précepteur d'Homère.

Kadmos, à son arrivée en grèce en provenance d'Egypte, forma Linos en phénicien. Linos, le disciple de Kadmos forma Orphée, Héraclès et surtout Pronapide. Héraclès tue Linos, son précepteur et devient maître de Musée. C'est ce Pronapide qui forme Homère. Homère ayant tout appris de Pronapide, éprouvant le besoin d'en apprendre davantage, se rendit en Egypte. C'est là qu'il récolta l'ultime fleur de toute sagesse. Devenu sage au degré le plus élevé, il écrivit treize traités mnémoniques sur la nature humaine. : le Margitès, la Chèvre, le Combat des rats, la bataille des Epigones. Il composa aussi la Thébaïde, l'Oekhalia, le Cécrops, des Hymnes en l'honneur des Dieux, un Poème marin en l'honneur des Sept, les grivesn de nombreux épigrammes, des chants nuptiaux et enfin, l'Odyssée et l'Iliade.

Mais, il faut que je te renseigne sur les débuts d'Homère et ses derniers moments. Ainsi, tu comprendras clairement la pensée fondamentale de l'Iliade tout entière. Les historiens menteurs prétendent qu'Homère est un contemporain d'Hésiode, les deux étant présents aux funérailles d'Amphidamas. Ils racontent qu'il y avait de nombreux « Homère » : Homère de Byzance, fils d'Andromaque, Homère le phocéen, fils d'Euphron. Quand bien même ils se seraient fourvoyés, on doit en être éprouvé autant que ceux qui prétendent que celui-ci serait postérieur à Hésiode. Ils affirment qu'homère et Hésiode ont vécu tous les deux au temps du royaume d'ArKsippos mais que l'un, Hésiode, était au service de la royauté, tandis que l'autre, Homère, était au service de l'autorité souveraine d'Arksippos qui a régné pendant presque trente-cinq ans sur le royaume d'Athènes. Ils ignorent, hélas, qu'Homère est antérieur à l'époque d'Arksippos.

Selon nous, Homère a vécu quatre cents ans avant Hésiode. Réfléchis avec moi et instruis-toi. Homère vécut pendant les deux expéditions, celle de Thèbes et celle de Troie. On le sait de Pronapide et Denys, le poète cyclique le confirme. D'un autre côté, retiens surtout bien cela. Le poète Stésichore était le fils d'Hésiode et était contemporain de Phalaris et de Pythagore. Ces derniers ont vécu quatre cents ans après Homère.

Du moment que tu situes bien l'époque d'Homère, sache de quelle manière sa mort est arrivée.

Pauvre à ses débuts, et, devenu aveugle durant sa vieillesse, il parcourut de toutes parts les contrées de la Grèce, récitant ses poèmes, accueilli avec déférence. Comme il arriva, chemin faisant, en Arcadie, là, il fut accueilli en hôte chez un certain Kreôphile chez lequel il resta amicalement pendant de très nombreux jours.

Au détour d'une promenade, il arrive près du littoral de la mer. Il y avait là des pêcheurs qui ne s'employaient pas à attraper leur proie mais seulement à s'épouiller et à attraper des poux.

Homère ayant entendu ces pêcheurs se plaindre leur demande :


« Messieurs les pêcheurs, ça mord ? »

Ils lui répondirent en parlant des poux : « Ceux que nous avons attrapés, nous ne les avons plus. En revanche, ceux que nous n'avons pas pris, nous les avons encore. »

Homère n'ayant pas compris cette réponse, immodérément affligé, serait retourné chez lui et y serait resté depuis ce temps.

Et comme le terrain était boueux, il glissa et tomba puis, après avoir heurté un rocher, il se brise la côte gauche et s'éteint au troisième jour. »


Dans une prochaine publication, je reviendrais volontiers sur la place de l'Afrique dans les « «Prolégomènes aux allégories d'Homère » du compilateur byzantin Jean tzetzès.

Je vous en souhaite une agréable lecture.
Malick Sonko, Inspecteur de français, latin, grec) ex Lycée Djignabo

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